• 2012-04-26

    Michel Camilo & Tomatito《Spain》:空心化的Flamenco Jazz - [爵士派]

    艺人:Michel Camilo & Tomatito
    专辑:《Spain》(2000),《Spain Again》(2006)
    厂牌:PolyGram(Spain),Emarcy(Spain Again)
    评级:★★★
    试听:《Spain 》,《Spain Again

      时代在变,音乐也在变。Flamenco 和斗牛,一直都是西班牙最具代表性的两种文化。时至今日,原汁原味的Flamenco 依然存在,但是那浓郁的民间味道,却不见得容易消化。这也是为何今日大众口中的Flamenco 大多是镶嵌融合在其他音乐风格中存在和流传的原因。广大民众需要更为通俗流行,更好消化一些的FlamencoNew Flamenco 的诞生也印证了这一点,这种融合了拉丁、爵士、流行等元素的乐种看上去似乎要比原生态的Flamenco 更容易接受。

      除此之外,虽然New Flamenco 中,Armik 等流行和拉丁化的乐手的受众最为广泛,但是与爵士乐进行深度融合的New Flamenco 分支也从未停止自己前进的步伐。不少人认为后者要比前者更深刻更有内容,且接近Flamenco 的本源精神。若要提这个领域的代表作,当属Al Di Meola 的《Mediterranean Sundance 》,而且一定要Paco de LuciaAl Di MeolaJohn McLaughlin 三人共同演奏的现场版本。11 分钟的FlamencoJazz 即兴演奏,用眼花缭乱来形容最为贴切。

      但扯到Flamenco Jazz 乐手,Tomatito 则是必不可少的一位。在名气上,Tomatito 无疑是这个领域的佼佼者,但在音乐上,却有些不好说。和Paco De Lucia 这样的新时代Flamenco 音乐人来说,Tomatito 却似乎在爵士乐上走的太远了。和Paco De Lucia 这样用爵士乐来装点Flamenco 的手法不同,TomatitoFlamenco 为平台,用爵士乐将其解体重构。

      虽然也会有《Caminillo Viejo 》这样依然留有部分Flamenco 内核的曲子存在,但是更多时候,爵士乐作为一个外来者,已然侵蚀了Flamenco 的大部分肌理,加上大量即兴成分,使得Tomatito 更像是20 世纪的那些现代派抽象艺术。尽管演奏手法炫目,却空有技巧和速度,而无核心和主题,整体过于空乏和松散。这在Vicente Amigo 等同类型乐手身上都有不同程度的体现。

      和Smooth Jazz 钢琴家Michel Camilo 合作的两张“Spain” 系列却是个例外,因为有了一个主心骨,扫过曲目单,会发现其中的曲目多是耳熟能详的翻作。即便是专辑的名字《Spain 》,也是从专辑同名曲,Bobby McFerrin 的原曲《Spain 》借用而来。

      诸多翻作构成了这张专辑的骨架,那么Michel CamiloTomatito 又是如何给予他们血肉和肌理的?虽然Michel Camilo 的钢琴略微带来一些柔和的音色质感,但总体而言,Tomatito 那种华彩炫技般的演奏手法依然是专辑的主流。以至于钢琴也受到其感染,成为疯狂冲刺的一员。

      老问题依然摆在那里:炫技过多,追求速度和技巧,却失去了对旋律本源的理解认识。即兴爵士演奏的大量应用,使得音乐变得两头不靠。西班牙味道被冲淡太多,采用的原曲原来就不是纯粹的西班牙音乐( 爵士乐、探戈、流行乐等等,各式各样) ,再加上爵士乐演奏的洗刷,“Spain” 的感觉愈发淡薄。

      再说爵士,在《Bésame Mucho 》中,你就见识了他们如何用如滑奏等表面绚丽的方式来填补曲目长度的空白,有氛围但是没内容。整体的把握以及音乐主体的构建能力,说实在话,不见得比Tomatito 自己的那些专辑要来的好。听《A mi niño José 》这首曲子,除了感觉到一堆钢琴和吉他的重音顿音外,真是没有感觉到其他的东西。好似炸虾片,体积似乎很饱满,但是吃起来却很空洞。和同类型爵士乐相比,显得过于苍白。

      对Flamenco 的爵士乐化,我本人并不看好。至少目前为止,真没有见到什么能让人记忆犹新赏心悦目的人才出现。与其用爵士乐将苦涩的Flamenco 空洞化,倒不如学学Mayte Martin ,她在2008 年和Labeque 姐妹合作的《De fuego y de agua 》,展现出Flamenco 的另一种可能:二十世纪古典和Flamenco 的结合。也许这只是一个无法普及化的特例,但是这一张专辑带来的艺术美感,要比所有Flamenco 爵士化的尝试都来的曼妙丰满。

  • 2011-11-19

    【视频】Bill Evans Trio - Autumn Leaves - [爵士派]

  • 2011-10-02

    Smooth Jazz - [爵士派]

    http://s11.allstarpics.net/images/orig/l/8/l8cdhu0jsy6wj0yd.jpg

    刊于《惠空港》2011年第五期。未经同意不得随意转载。

      如今, Smooth Jazz 已是惬意和放松的同义词。虽然 Smooth Jazz 仅仅是 Jazz 众多风格中的一种而已,但有的时候,它仍然可以被看作是 Jazz 的一个重要风格。当然,这更多时候针对的是那些对流行化的 Jazz 并不厌烦的人,对于纯粹主义者而言, Smooth Jazz 恐怕并没有多少吸引力。只要回顾一下 Pop Rock Pop Punk 等音乐类型的处境,就大概可以联想的到 Smooth Jazz 的尴尬处境了。流行化的处理通常会被认为过于流俗, Smooth Jazz 本身水准的良莠不齐同样让人诟病。这样一来,人们对这个乐种有成见也就不足为奇了。

       好在 Smooth Jazz 并非那么无可救药,虽然 Smooth Jazz 是在对爵士乐的流行化探索中诞生。回望 1967 年,爵士吉他手 Wes Montgomery 在当年的专辑《 A Day in the Life 》中将 The Beatle 的《 Eleanor Rigby 》改编成了爵士乐。这种改编早就不是什么稀奇事, 20 世纪初,这种将流行歌曲改编为爵士乐的手法就屡见不鲜。但这一次, Wes Montgomery 却做了一点小变化:他给原歌曲的流行旋律里增加了一些即兴演奏,而先前对流行音乐的改编并没有触及旋律本身。若在现在,这首曲子多少显得有些旧式 ( 至少弦乐是如此 ) ,但是电吉他的即兴部分却历久弥新,即使是在 33 年以后, Ronny Jordan 的《 A Brighter Day 》中,那吉他的即兴旋律手法和当年 Wes Montgomery 的表现也是如此相似。 Wes Montgomery 在之后的两张专辑中又故技重施,又带来了几首手法类似的改编曲目,反响依然不错。 Wes Montgomery 的唱片制作人 Creed Taylor 由此看到了机会,他自立门户,创立了厂牌 CTI(Creed Taylor Incorporated)

       出于商业目的考虑, CTI 所做的唱片大多偏向于流行风格,这也使得其受众面更多由流行乐迷而不是爵士乐迷组成。虽然 CTI 并不只出品 Smooth Jazz 唱片,但这并不能抹杀它对 Smooth Jazz 的推动作用,如 Grover Washington Jr. George Benson 等人皆在 CTI 出过唱片。如此下来,至 70 年代末期时, Smooth Jazz 的地位已然确立, Earl Klugh Grover Washington, Jr Bob James George Benson 等一批 Smooth Jazz 乐手稳固并发展了这个乐种。之后的事情则十分明显: Smooth Jazz 存活至今,依然富有生命力。

       历了这数十年, Smooth Jazz 并非没有变化。只不过它不像其他乐种那样经历了非常大的变化而已。虽然前人将流行旋律爵士化得到了早期的 Smooth Jazz 成品,但因为是刚刚出现,所以变革的机会还有很多。至少在前人口中的先锋,在如今我们的眼中,已经不再显得那么惊世骇俗,甚至于有些单薄无味。比如 Grover Washington Jr. ,现在虽然有不少人将其归于 Smooth Jazz 的先人之一,但是在 1980 年的《 Winelight 》中,我们所看到的也只是一张带着浓厚流行旋律的爵士专辑。彼时的音乐和如今的 Smooth Jazz 音乐相比,旋律编曲处理上多少有些老土陈旧,爵士化的处理也保留了不少,和今日更加简单流行化的风格有一定差异。若用一个词来说,那就是:规规矩矩。这并不意外,一个乐种的变迁,总是从刚开始的摸索到后期的逐渐成熟,前人时长会扮演一个台阶的作用。所以在一个时代过后,再回望一些前人的作品,会发现那些音乐的意义已经超过了音乐本身的艺术性和价值。

       除了在白人流行歌曲中汲取灵感,还有其他的探索模式,例如 Funk R&B 。这在八九十年代的 Smooth Jazz 中被广泛应用。在今日,受到 R&B 音乐影响的 Smooth Jazz 也随处可见,只不过更加精致一些,不至于像过去那么简单和老旧。 George Benson 的许多八九十年代作品便是在 R&B 旋律的浸泡下包装出厂,不过八九十年代的 R&B 在如今人看来可能不太好消化,所以在那个时期 R&B 影响下的 Smooth Jazz 也同样有些过气。如今如 Boney James 等人也在坚持 R&B 的制作手法,得益于 R&B 的变化,新时期的 Smooth Jazz 乐手的旋律不会像老前辈那样,至少更加符合今人的口味。 George Benson 2004 年的专辑《 Irreplaceable 》也证明了这一点,这一次,随着 R&B 内核的升级,《 Irreplaceable 》的风味也随之升级。但是他仍然没有改掉他最为诟病的一点——几乎完全套用 R&B 音乐的偷懒手法。这使得 George Benson 的音乐多少显得缺少创意,过于流行空洞。

       现在的乐手多是将 R&B 和流行音乐的影响融进音乐中,在爵士乐的辅佐下做出更加 Fusion Groovy 的产品,至少像 George Benson 那样偷懒的作品如今已不再是主流。在这样一个时代,除了 Peter White David Benoit 外,优雅的 Chris Botti ,电气化的 Paul Hardcastle 、融合派的 Pat Metheny 和回归复古本源的 Ronny Jordan 都活跃在这个音乐舞台上, George Benson Boney James 那些略显平凡的 R&B 作品实在难以适应人们愈加挑剔的口味。

       R&B 带来的惯性思维的导致如今大多数的 Smooth Jazz 套路化的生产运作,这种泛滥程度之高,以至于当 Chris Botti 出现时,人们都被那独树一帜的优雅风格所吸引。 Chris Botti 走的路子却是不一般,带着一把带着弱音器的小号,吹奏出的旋律流行味道十足。和那一票 Smooth Jazz 乐手不同,他的风格更像是被流行旋律浸泡过的 Chet Baker ,带着 Cool Jazz 的清雅浪漫,同时不失流行音乐的本色。当听着《 Lisa 》这首曲子时,你真的会怀疑,这也是 Smooth Jazz ?它很迷人,迷人的让人觉得将这种档次的音乐归到 Smooth Jazz 有些太失格调。

       这么讲 Chris Botti ,实在有些贬低 Smooth Jazz 的意思。但事实就是事实,即便 Smooth Jazz 已表现出多元化的趋势,但是优质的 Smooth Jazz 仍然稀缺,更多时候, Smooth Jazz 表现得良莠不齐。即便是声明显赫如 Peter White Chuck Loeb David Benoit ,也不能完全保证音乐水准能够坚持不变。 Peter White 的《 Caravan Of Dreams 》, Chuck Loeb 的《 #1 Smooth Jazz Radio Hits 》和 David Benoit Russ Freeman 合作的《 Benoit/Freeman Project 2 》虽然都为 Smooth Jazz 撑起了一块门面,但是如果去听听他们其他时候的作品,就会发现一个事实:灵感并非随时随地会出现,这种借口式的解释用在 Smooth Jazz 乐手上真是太合适不过了。

       真正有格调的 Smooth Jazz 作曲家只有三个: Chris Botti Ronny Jordan Paul Hardcastle 。前者前面已经介绍过,这里不再多说。至于 Ronny Jordan ,或许正是他的黑人身份以及扎实的爵士功底 ( 而不是流行功底 ) ,才让他的 Smooth Jazz 听上去十分的浑厚,同时又不至于那么流俗。虽然有《 A Brighter Day 》这样一首神曲诞生,但是更多时候,他是以 Acid Jazz 乐手的身份出现。这点让人有些遗憾,如果他专注于 Smooth Jazz 的话,或多或少会改变一下这个乐种的颓势。

       Paul Hardcastle 则是又一个异类。说他是电音弄潮儿并未夸张,在 80 年代,他就用合成器制作器乐 R&B 音乐,但是他真正的成熟期是在 90 年代,那时他的拳头系列《 The Jazzmasters 》系列已经开始运作,另外一个代表系列《 Hardcastle 》也在 96 年开始面世。相对而言,前者的爵士乐味道更重一些,而后者在电音的运用上要更加独到。虽然有《 The Jazzmasters II 》这样的杰作面世,但是《 Hardcastle 》系列更深得人心。《 Hardcastle III 》那混杂着 R&B Chill Out 的旋律冲击耳膜,不免让人诧异电音和 Smooth Jazz 结合竟然有如此大的魔力。到了《 Hardcastle 4 》这里, Chill Out 的元素被淡化,经过电音修饰的 R&B 效果华丽而迷人。可以说,将 Smooth 这个词发挥到极致的,也只有 Paul Hardcastle 了。

       但是即使有如此魔力,在大环境下 Paul Hardcastle 也未能免俗,在经历了多年的爬升积累,在《 Hardcastle 3 》和《 Hardcastle 4 》中达到巅峰后,他便慢慢失去灵气,所以严格来说,在 Smooth Jazz 这一块,真正意义上的大师几乎是不存在的。

       不必为此而感到沮丧。即使如今一个真正意义上的 Smooth Jazz 大师的人仍然未出现,但并不意味着 Smooth Jazz 没有佳作诞生,只不过没有一个“完整的”大师的时期,我们寻找优秀作品的过程会更麻烦一点。等待 Smooth Jazz 崛起的路还有很长,幸好已经有一些优秀作品可以聊以自慰。从这点上看,作为听者的我们仍然是幸运的。

  • 2011-05-29

    Chuck Loeb《#1 Smooth Jazz Radio Hits》:低迷中的一点生机 - [爵士派]

    http://img5.douban.com/lpic/s3919975.jpg

    艺人:Chuck Loeb
    专辑:《#1 Smooth Jazz Radio Hits》(2009)
    厂牌:Shanachie
    评级:★★★☆

    专辑试听

      并不是我不想关注Smooth Jazz,但你必须承认,这个领域如今似乎已经很久没有新的刺激物了。没有什么脱颖而出的新人吸引眼球,自然只能靠那些早就混在这块地盘上的老前辈撑着。但问题是,如果老前辈都不顶用呢?虽然Peter White和Chuck Loeb的新专辑已经是两年前的事情了。至于Paul Hardcastle,这位英国大叔的新专辑也是一张比一张疲软无味。如今的Smooth Jazz到底还有什么看头呢?无论音乐家和听众,这个问题都同时困扰着他们。

      没有了新的兴奋源头,自然只能去翻老账。于是乎,虽然Chuck Loeb在2009年的那张《Between 2 Worlds》多少还是给我带来了一点点兴奋的理由,但是最终我还是选择了这张《#1 Smooth Jazz Radio Hits》,相对于个人专辑而言,精选辑的优势始终存在,区别仅仅在于由谁来选,选的什么曲子。如果不出意外,精选的力量通常是势不可挡的。而这一次,恰恰印证了这个说法。

      虽然Chuck Loeb在Smooth Jazz圈子里也算是个有点名气的人物,但这是基于这个音乐类别水准整体底下的现实得出的结论。就算是最顶尖的Smooth Jazz音乐家,其累积下来的音乐作品也是良莠不齐,Chuck Loeb自然也无法免俗。纵观先前,虽然偶有个别优质单曲流传(《Spanish Nights》),但知道现在,还没有一张专辑能让我留下深刻印象。他的专辑至少有六七成都是四平八稳的水准,适合做爵士酒吧或者餐厅的BGM,但作为一张需要掏钱的CD,资格还是有些欠缺。

      有趣的是,这张专辑倒是一扫之前Chuck Loeb的平庸风采。至少,有了一些亮点,不至于到四平八稳毫无特色的地步。挑选曲子的剪刀手将原来那些普通的专辑中的曲子聚合在一起,却制造出一张比之前任何一张专辑都精彩的合辑。当然,专辑的标题已经说明了一些原因——“#1 Smooth Jazz Radio Hits”。在电台上能达到#1的曲子,在Chuck Loeb的专辑中应该也是那种出类拔萃的曲子了。还好,欧美的Radio听众还不至于像我们想象中的那么低俗,所以这次选出来的电台热曲确实算得上是Chuck Loeb以往作品汇总的佼佼者。

      但即使到了Hits的水准,那些糜烂的旋律在挑剔的人的耳朵里,还是显得不是很够味。低迷的Smooth Jazz难得等到了一张有趣一点的专辑,却也不过是如此水平,听久了还是会感觉有些腻味。不知道这到底是Smooth Jazz的错,还是Chuck Loeb的错?

  • 2011-01-18

    The Brian Setzer Orchestra《Wolfgang's Big Night Out》:超越古典,以及超越自我 - [爵士派]

    艺人:The Brian Setzer Orchestra
    专辑:《Wolfgang's Big Night Out》(2007)
    厂牌:Surfdog Records Wea
    评级:★★★☆

    全碟试听

      看到这张专辑的封面,你的脑子里估计又会冒出“这家伙又恶俗了”之类的东西。Brian Setzer和他的那群“兄弟”站在画框里,把那群已经作古的古典老头们——恶搞了一遍。看着那些乐队成员们故作严肃的滑稽表情,真是有种哭笑不得的感觉。摇滚人才的玩世不恭我已经很久没有去领教过了,而且又是这种略带布鲁斯和爵士味道的美式幽默。虽然还不至于让我的嘴角挪动一丝,但心中多少还是被乐到了。好歹我也是古典音乐曾经的发烧友和如今坚定的支持者。

      说了那么多,多少也猜到这张专辑是什么玩意儿了吧。没错,又是那种把古典乐拿来肆意上色的专辑,这种专辑现在恐怕屡见不鲜。不过得先说明,这可不是像Jacques Loussier那样温文尔雅的爵士味改编,也没有The Swingle Singers那样更重于传统的演绎。而是Brian Setzer——如今仍然会玩着Rockabilly和Swing的家伙,你能指望他会有多“尊重”那些大师?

      不过说句实在话,让Brian Setzer这种家伙来改编古典乐,多少要比让那些玩儿摇滚的人来做要好得多——至少大师们的曲子没有被用来变成愤青之声,摇滚乐手们的处理一定是直接而毫不留情的感情宣泄,于是乎,大师们也被人从一种严肃抓到了另一种严肃中。但是在The Brian Setzer Orchestra的音乐中,那种“猫和老鼠”式的爵士幽默感多少会让听者感到舒心一些。不要那么严肃了,开个爵士Party多好,大家一起玩一起闹。

      有趣的是,这一次The Brian Setzer Orchestra选择了演奏,而不是人声。除了从格里格改编来的《One More Night with You》有加入男女声外,其他时候Brian Setzer就和封面上一样,抱着吉他拨奏几下。这和他之前的音乐都不太一样。这或许和古典音乐的旋律性有关,也可能和某些古典音乐的旋律和Swing相似有关。不管怎样,这一次他们真的像是一个Orchestra或者说是爵士乐中的Big Band了。没有了人声,他么倒是比先前更加回归Jazz了。

      不过你不得不感叹,格里格的培尔金特组曲里面竟然有如此Retro Swing味儿的一首曲子,旋律朗朗上口以至于专门被配了词。不过其他旋律就不一定了,比如莫扎特,就被配的有点Big Band的味道,虽然旋律本身可能就有点接近Swing,但是被弄成这样子多少还是很有趣的。还有奥芬巴赫的康康舞曲,原曲本身就很欢乐,配成爵士乐反而愈发的换了起来。不过你还是会纳闷贝多芬的“致爱丽丝”为什么稍加改动就能完全成为小酒吧的优雅歌曲。这可不仅仅是低音提琴的作用吧?

      这群家伙确实有想象力。如果说上述歌曲还算能够让人发挥点联系能力的话,那么剩下的曲子则完全靠的是想象力……或者不专业点说是变奏能力,孟德尔松的婚礼进行曲和《Here Comes the Broad》恐怕很难联系在一起,还有《Take the 5th》里面引出的变奏,以及《Swingin' Willie》中仅仅借用古典的开头那段,都暴露出这群家伙纯粹是挂羊头卖狗肉:里面的爵士旋律完全和引用的古典音乐八竿子打不着。

      但是The Brian Setzer Orchestra是不可能被古典束缚住的。当我看到这群布鲁斯狂人把我挚爱的蓝色多瑙河改编成《Some River in Europe》时,就足以让我哭笑不得了。靡靡的老式爵士影子里面蕴藏着现代的欢闹,如果加上这新曲子的名字的话,恐怕就更加无语了。不过这倒也正常,作为一个在《猫和老鼠》动画陪伴下成长的人,你不会听不出Brian Setzer的那种情绪。那几乎就是猫和老鼠的音乐调调,热闹的Big Band和浮华的美国Swing之声,这就是美国风味。

      当我第一时间听到这张专辑的时候,我就扬言“即使是三星也要给它写篇乐评”。这不仅仅是因为他们对古典的恶搞和超越,同时也为他们难得的爵士了一把。当专辑以Retro Swing化的英国经典民歌作为结尾时,你就能感觉到他们给这张专辑下的定义。一张几乎完全爵士化的专辑,对于他们来说是很难得的。听过他们的其他专辑,就会发现他们其他时刻的灵感的出彩程度其实并不高,但是这一次,借助古典音乐本身的灵性,却能创造出一张有趣的摇摆爵士专辑,这多少有点机遇巧合的味道。

      为了他们对古典的恶搞和超越,和他们对自己的超越,喝彩。