2011-10-02

    Smooth Jazz - [爵士派]

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    刊于《惠空港》2011年第五期。未经同意不得随意转载。

      如今, Smooth Jazz 已是惬意和放松的同义词。虽然 Smooth Jazz 仅仅是 Jazz 众多风格中的一种而已,但有的时候,它仍然可以被看作是 Jazz 的一个重要风格。当然,这更多时候针对的是那些对流行化的 Jazz 并不厌烦的人,对于纯粹主义者而言, Smooth Jazz 恐怕并没有多少吸引力。只要回顾一下 Pop Rock Pop Punk 等音乐类型的处境,就大概可以联想的到 Smooth Jazz 的尴尬处境了。流行化的处理通常会被认为过于流俗, Smooth Jazz 本身水准的良莠不齐同样让人诟病。这样一来,人们对这个乐种有成见也就不足为奇了。

       好在 Smooth Jazz 并非那么无可救药,虽然 Smooth Jazz 是在对爵士乐的流行化探索中诞生。回望 1967 年,爵士吉他手 Wes Montgomery 在当年的专辑《 A Day in the Life 》中将 The Beatle 的《 Eleanor Rigby 》改编成了爵士乐。这种改编早就不是什么稀奇事, 20 世纪初,这种将流行歌曲改编为爵士乐的手法就屡见不鲜。但这一次, Wes Montgomery 却做了一点小变化:他给原歌曲的流行旋律里增加了一些即兴演奏,而先前对流行音乐的改编并没有触及旋律本身。若在现在,这首曲子多少显得有些旧式 ( 至少弦乐是如此 ) ,但是电吉他的即兴部分却历久弥新,即使是在 33 年以后, Ronny Jordan 的《 A Brighter Day 》中,那吉他的即兴旋律手法和当年 Wes Montgomery 的表现也是如此相似。 Wes Montgomery 在之后的两张专辑中又故技重施,又带来了几首手法类似的改编曲目,反响依然不错。 Wes Montgomery 的唱片制作人 Creed Taylor 由此看到了机会,他自立门户,创立了厂牌 CTI(Creed Taylor Incorporated)

       出于商业目的考虑, CTI 所做的唱片大多偏向于流行风格,这也使得其受众面更多由流行乐迷而不是爵士乐迷组成。虽然 CTI 并不只出品 Smooth Jazz 唱片,但这并不能抹杀它对 Smooth Jazz 的推动作用,如 Grover Washington Jr. George Benson 等人皆在 CTI 出过唱片。如此下来,至 70 年代末期时, Smooth Jazz 的地位已然确立, Earl Klugh Grover Washington, Jr Bob James George Benson 等一批 Smooth Jazz 乐手稳固并发展了这个乐种。之后的事情则十分明显: Smooth Jazz 存活至今,依然富有生命力。

       历了这数十年, Smooth Jazz 并非没有变化。只不过它不像其他乐种那样经历了非常大的变化而已。虽然前人将流行旋律爵士化得到了早期的 Smooth Jazz 成品,但因为是刚刚出现,所以变革的机会还有很多。至少在前人口中的先锋,在如今我们的眼中,已经不再显得那么惊世骇俗,甚至于有些单薄无味。比如 Grover Washington Jr. ,现在虽然有不少人将其归于 Smooth Jazz 的先人之一,但是在 1980 年的《 Winelight 》中,我们所看到的也只是一张带着浓厚流行旋律的爵士专辑。彼时的音乐和如今的 Smooth Jazz 音乐相比,旋律编曲处理上多少有些老土陈旧,爵士化的处理也保留了不少,和今日更加简单流行化的风格有一定差异。若用一个词来说,那就是:规规矩矩。这并不意外,一个乐种的变迁,总是从刚开始的摸索到后期的逐渐成熟,前人时长会扮演一个台阶的作用。所以在一个时代过后,再回望一些前人的作品,会发现那些音乐的意义已经超过了音乐本身的艺术性和价值。

       除了在白人流行歌曲中汲取灵感,还有其他的探索模式,例如 Funk R&B 。这在八九十年代的 Smooth Jazz 中被广泛应用。在今日,受到 R&B 音乐影响的 Smooth Jazz 也随处可见,只不过更加精致一些,不至于像过去那么简单和老旧。 George Benson 的许多八九十年代作品便是在 R&B 旋律的浸泡下包装出厂,不过八九十年代的 R&B 在如今人看来可能不太好消化,所以在那个时期 R&B 影响下的 Smooth Jazz 也同样有些过气。如今如 Boney James 等人也在坚持 R&B 的制作手法,得益于 R&B 的变化,新时期的 Smooth Jazz 乐手的旋律不会像老前辈那样,至少更加符合今人的口味。 George Benson 2004 年的专辑《 Irreplaceable 》也证明了这一点,这一次,随着 R&B 内核的升级,《 Irreplaceable 》的风味也随之升级。但是他仍然没有改掉他最为诟病的一点——几乎完全套用 R&B 音乐的偷懒手法。这使得 George Benson 的音乐多少显得缺少创意,过于流行空洞。

       现在的乐手多是将 R&B 和流行音乐的影响融进音乐中,在爵士乐的辅佐下做出更加 Fusion Groovy 的产品,至少像 George Benson 那样偷懒的作品如今已不再是主流。在这样一个时代,除了 Peter White David Benoit 外,优雅的 Chris Botti ,电气化的 Paul Hardcastle 、融合派的 Pat Metheny 和回归复古本源的 Ronny Jordan 都活跃在这个音乐舞台上, George Benson Boney James 那些略显平凡的 R&B 作品实在难以适应人们愈加挑剔的口味。

       R&B 带来的惯性思维的导致如今大多数的 Smooth Jazz 套路化的生产运作,这种泛滥程度之高,以至于当 Chris Botti 出现时,人们都被那独树一帜的优雅风格所吸引。 Chris Botti 走的路子却是不一般,带着一把带着弱音器的小号,吹奏出的旋律流行味道十足。和那一票 Smooth Jazz 乐手不同,他的风格更像是被流行旋律浸泡过的 Chet Baker ,带着 Cool Jazz 的清雅浪漫,同时不失流行音乐的本色。当听着《 Lisa 》这首曲子时,你真的会怀疑,这也是 Smooth Jazz ?它很迷人,迷人的让人觉得将这种档次的音乐归到 Smooth Jazz 有些太失格调。

       这么讲 Chris Botti ,实在有些贬低 Smooth Jazz 的意思。但事实就是事实,即便 Smooth Jazz 已表现出多元化的趋势,但是优质的 Smooth Jazz 仍然稀缺,更多时候, Smooth Jazz 表现得良莠不齐。即便是声明显赫如 Peter White Chuck Loeb David Benoit ,也不能完全保证音乐水准能够坚持不变。 Peter White 的《 Caravan Of Dreams 》, Chuck Loeb 的《 #1 Smooth Jazz Radio Hits 》和 David Benoit Russ Freeman 合作的《 Benoit/Freeman Project 2 》虽然都为 Smooth Jazz 撑起了一块门面,但是如果去听听他们其他时候的作品,就会发现一个事实:灵感并非随时随地会出现,这种借口式的解释用在 Smooth Jazz 乐手上真是太合适不过了。

       真正有格调的 Smooth Jazz 作曲家只有三个: Chris Botti Ronny Jordan Paul Hardcastle 。前者前面已经介绍过,这里不再多说。至于 Ronny Jordan ,或许正是他的黑人身份以及扎实的爵士功底 ( 而不是流行功底 ) ,才让他的 Smooth Jazz 听上去十分的浑厚,同时又不至于那么流俗。虽然有《 A Brighter Day 》这样一首神曲诞生,但是更多时候,他是以 Acid Jazz 乐手的身份出现。这点让人有些遗憾,如果他专注于 Smooth Jazz 的话,或多或少会改变一下这个乐种的颓势。

       Paul Hardcastle 则是又一个异类。说他是电音弄潮儿并未夸张,在 80 年代,他就用合成器制作器乐 R&B 音乐,但是他真正的成熟期是在 90 年代,那时他的拳头系列《 The Jazzmasters 》系列已经开始运作,另外一个代表系列《 Hardcastle 》也在 96 年开始面世。相对而言,前者的爵士乐味道更重一些,而后者在电音的运用上要更加独到。虽然有《 The Jazzmasters II 》这样的杰作面世,但是《 Hardcastle 》系列更深得人心。《 Hardcastle III 》那混杂着 R&B Chill Out 的旋律冲击耳膜,不免让人诧异电音和 Smooth Jazz 结合竟然有如此大的魔力。到了《 Hardcastle 4 》这里, Chill Out 的元素被淡化,经过电音修饰的 R&B 效果华丽而迷人。可以说,将 Smooth 这个词发挥到极致的,也只有 Paul Hardcastle 了。

       但是即使有如此魔力,在大环境下 Paul Hardcastle 也未能免俗,在经历了多年的爬升积累,在《 Hardcastle 3 》和《 Hardcastle 4 》中达到巅峰后,他便慢慢失去灵气,所以严格来说,在 Smooth Jazz 这一块,真正意义上的大师几乎是不存在的。

       不必为此而感到沮丧。即使如今一个真正意义上的 Smooth Jazz 大师的人仍然未出现,但并不意味着 Smooth Jazz 没有佳作诞生,只不过没有一个“完整的”大师的时期,我们寻找优秀作品的过程会更麻烦一点。等待 Smooth Jazz 崛起的路还有很长,幸好已经有一些优秀作品可以聊以自慰。从这点上看,作为听者的我们仍然是幸运的。

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    评论

  • 我也很喜欢chris botti ,呵呵,下载了3部他的音乐会得片子,很精彩,不过他的音乐有点忧郁,我喜欢,
    回复phi-thai说:
    正因为忧郁才迷人,呵呵
    2011-10-05 20:02:53
  • 喜欢
    回复ricky说:
    O(∩_∩)O
    2011-10-02 19:32:34