2009-02-23

    美国根源音乐的进化和传承 - [世界音乐]

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    艺人:Old Crow Medicine Show
    专辑:《Tennessee Pusher》(2008)
    厂牌:Nettwerk
    评级:★★★☆

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      蓝草音乐,顾名思义,带着爵士蓝调味道的乡村音乐。这种融合乐种,或者说是衍生乐种,其诞生得得益于Country music,Appalachian folk music,Blues,Jazz等诸多元素的共同作用。这种音乐其实对于人们来说并不算陌生,在诸多的电影中都有所表现。事实上,在《Cowboy Bebop》之中,就出现了颇具Bluegrass风味的班卓琴演奏。这种来自非洲的乐器在美国音乐架构下变得十分的美国化。事实上,拥有班卓琴之王美称的Earl Scruggs就用他的妙手把班卓琴这种乐器因为蓝草音乐而享誉国内外,同时也让蓝草音乐得以进一步的扩大自己的受众群体范围。

      说了那么多,各位想必也猜到这次要介绍的这个乐队肯定和蓝草音乐脱不开关系。的确,这是一个带着蓝草音乐味儿的田纳西州的乐队。除去一位田纳西州的成员,乐团其他成员分别来自纽约、弗吉尼亚和马萨诸塞。不过地域的不同并不妨碍这个乐团选择了如此根源的乡村音乐风格。bluegrass,,Americana,alt-country以及old-time音乐,从这些定义在这个乐队身上的老派的美国乡土音乐风格就可以大致了解了这个乐队的音乐。

      除去现场专辑,这张2008年的新专辑算起来已经是这个田纳西乐团的第六张专辑了。也可以说是他们十年来积攒的经验的又一次喷发。应该说他们在这十年内,始终在不停地前进和发展。在他们的第三张专辑终于登上Bluegrass排行榜第六名之后,他们的专辑始终保持在蓝草排行榜第一名的位置。而相应的,在乡村排行榜和Billboard排行榜也在不断的提升。而到了这张《Tennessee Pusher》之时,专辑在乡村排行榜的地位已经升到了第七位,而在Billboard上也终于挤进了前五十。这可以说是他们十年来受到关注和肯定最多的一次,这可以说是他们成军十年来最成功的时刻。虽然2004年的同名专辑的诞生,以及2007年被诸多音乐奖项提名的历程已经为他们历时依旧的音乐事业增添了不少光彩,但是这张《Tennessee Pusher》无疑是又一个新高峰。

      尽管这次要介绍的Old Crow Medicine Show确实和蓝草音乐有一定的关系,但他们却明显没有那么简单。至少在音乐风格上来说,他们并非单纯的Bluegrass风格。他们还没有那么老派和单调,尽管他们选择的风格已经是老派。但事实上,他们的音乐听上去并没有像那些乡村和蓝草音乐那般让人感到过于乡土化而难以接受。在对民谣,乡村等其他音乐风格的探索和融合上所做出的努力使得他们的音乐中的Bluegrass成分不至于完全占据主要的地位,而是作为一个比例的成分掺和在他们的音乐之中。

      而这种掺和最终使得他们的音乐会显得更加的大流,更加易于接受一些。这种易于接受的因素,一方面是在这略微摇滚和民谣化的处理,另一方面则是带着浓郁的老式风味的美国根源音乐的主基调,这两个因素都成为了人们选择他们的理由。这也能够解释为什么从2004年来的三张专辑中,虽然每张都登上了美国Bluegrass排行榜的第一名,但是直到这张专辑,他们才终于挤进了Billboard榜单的前五十名。这要归功于民谣和摇滚等主流手段的作用,要不然,他们的声势可能仍然还是处在Bluegrass的小众群体之中而无法突破出去。

      在音乐中,我们偶尔也能够听到一些昔日猫王的音乐的影子,这并不奇怪。当年猫王所在的时刻正是早期的摇滚音乐诞生之时,而他所玩的音乐也正是由Blues和Western Swing等爵士元素所衍生而来的Rockabilly,也可以说是早期摇滚乐。这也无怪乎在《Alabama High-Test》中主唱的旋律中能够听到当年Elvis Presley的一点影子,只不过在编曲上还是十分的乡村和蓝草,而不是Elvis Presley的Blues和Rock式的编曲。当然,Elvis Presley的音乐已经显得过于的老旧和缺乏内容而变得难以接受,但是Old Crow Medicine Show可并没有这样。

      正如之前所说,清闲的乡村民谣风味的掺入使得专辑本来属于Bluegrass的小众气质被冲淡,这使得他们会更容易被大众所接受。更加符合通俗音乐气质的民谣终究会赢得比Bluegrass更多的听众。时下很多的中国年轻人给蓝草音乐的打分都十分的一般,这或许是因为观念的原因,单纯认为蓝草音乐只是一种诙谐而并无实质的音乐。其实蓝草和乡村音乐还是具有一定的魅力和韵味的。如《The Greatest Hustler Of All》、《The Evening Sun》这样的简单民谣虽然带着乡村和蓝草的气息,但是仔细听来,若去除那些略显诙谐的编曲的话,单独拿出主唱的旋律来听,倒觉得是不错的民谣旋律。如今独立音乐圈所流行的、如今业已泛滥的小清新和民谣反而显得闷骚而放不开,和这乡土味道的民谣一比较来看,反而显得极度的无聊,过分的颓废闷骚让人顿感没劲。

      专辑中整体都充斥着民谣的味道,而这些在乡村、蓝草、布鲁斯摇滚的编曲包装之下,总是会让人误以为这是一张乡村音乐。这也容易让人忽视掉《Highway Halo》、《Methamphetamine》这样带着明显的摇滚旋律的曲子。专辑其实并不难接受,Old Crow Medicine Show的音乐基调其实仍然十分的靠近当下年轻人的欣赏口味,在音乐之中可以看到许多处理,这使得他们的音乐没有了老一辈音乐家们的那股子难以接受的陈旧气味,变得更加的时髦和现代化一些。当然,这种特征可能在听者看来并不是十分的明显。这也使得很多人会草率的给这张唱片一个三星的评价。但事实上,它要比人们所想象的要优秀的多。

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