2010-02-09

    Imogen Heap ——电气中的迷离女声 - [电音志]

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    (刊于《通俗歌曲》200911期,转载请注明作者及出处)

    文:上尺工凡四六

    提起Imogen Heap大多数人都会想起那个只出了一张专辑的电音组合Frou Frou。更准确一些的说,是Frou Frou让人们记住了Imogen Heap的名字。这个如今被人冠以气音女王称号的英国女子,将自己癫狂暗淡而又带些迷幻的声音融合在电音之中,将独特气质进一步的升级,同时又不失优美。

    和现在的音乐路线不同,这个出生于伦敦的姑娘在早年接受的是正规的古典音乐训练,主要学习钢琴的演奏,那时她还希望自己能够成为一名古典钢琴演奏家的。不过在寄宿学校的那段日子里,非主流流行/摇 滚、欧陆流行和电子音乐对她的音乐思想的渗透宣告了她原先的古典音乐演奏家志向的终结。和学校音乐老师的不合使得她在电脑上自学音乐制作,采样等音乐技 术。在此之前,她已经完成了对吉他和鼓的自学。到目前为止,她已经掌握了基本的音乐制作和演奏技术,至于创造力,对于一个在十三岁就开始写歌的音乐人来 说,这并不是什么大问题。

    有时一个契机就能够改变一个人的命运Imogen Heap亦是如此。她只是需要一个可以展示自己才华的机会,(并)紧紧地抓住它并借此冲出去。上一年在Acacia中的客座女歌手的角色和在颇有声望的Prince's Trust音乐会中与The WhoEric Clapton同台演出已经为她攒了一些名气,现在她最需要的就是一张唱片合约了。当英国独立厂牌Almo Sounds因为她的四首Demo而决定要给她一张唱片合约时,她的命运就已经注定要开始改变了。

    伴随着《i Megaphone》 的诞生的是来自乐界的诸多肯定评价。这张专辑准确来说是一个混合体,它由自己的作品和另外与别人合作的作品共同组合而成,并且还请来了三位制作人参与专辑 的工作。从这些里面已经能够看出他们在这张专辑上投入了大量的心血。对于一个刚刚开始崭露头角并且初次发片的歌手来说,这样在音乐上的辅助投入倒也能够理 解。不过这些并没有夺去Imogen Heap本身在音乐上焕发出的光彩。音乐中带有的那种焦虑和不安定的感觉使得Imogen Heap被拿来与PJ HarveyKate BushAnnie Lennox等女歌手做比较。Kate Bush在音乐上的影响和Patti Smith在态度上的影响贯穿了整张专辑。封面上的Imogen Heap已经在她的着装和动作上体现出这种不羁的态度,她那深沉而又随意的声音成为了专辑中最为抢眼的标志之一。除此之外,Imogen Heap还用了另一种手段与主流音乐撇清关系:电音。专辑中的另外一个亮点就是电子元素的使用,本身已显得另类的人声与摇滚元素,加上了独立电音元素后,变得更加别具一格。在杂糅了摇滚化风格和独立电子风格后,《i Megaphone》显得颇有魅力,风格上的混合以及特别的声音让专辑散发出一种别样的风格。古怪,但十分富有吸引力。

    第一张专辑在欧洲大陆以及大洋彼岸的美国均获得了不错的反响。但是初期获得的成功很快就被一连串的麻烦所取代。Almo Sounds削减了他们在英国的唱片宣传资金,并且给了一个期限让Imogen Heap准备好第二张专辑的歌曲。而在交上了这些歌曲后,却又被唱片公司批评说这些歌曲缺乏金曲的潜力。在接下来一年多时间里,她的音乐事业一直处于停滞状态。这种情况一直持续到Almo Sounds被环球唱片收购为止。接下来的结果似乎也好不到哪里去,唱片公司放弃了Imogen Heap,并且先前似有似无的第二张专辑计划至此也完全泡汤了。

    Imogen Heap的音乐事业并没有因为这次挫折而停歇。一直以来她都在与她以前的乐队Acacia的伙伴Guy Sigsworth保持着联系而后者则正在酝酿一个Project这个就是后来让许多人难以忘怀的Frou Frou。起初Guy Sigsworth打算将Frou Frou定位为一个单人Project,而通过邀请不同的歌手和歌曲作者共同来完成作品。Imogen Heap起初也只是作为其中的一首曲子的合作者被请进录音室。在录制完《Flicks》一周后,Guy Sigsworth再次找来了Imogen Heap,并且随后合作写下了《Breathe In》。就这样,在两人完成了专辑中半数以上的作品以后,Frou Frou最终被确定为由Imogen HeapGuy Sigsworth组成的二人组。在发行了一支单曲后,他们在2002年八月推出了专辑《Details》。

    与先前的作品不同,在混入了Downtempo氛围的情况下,《Details》宛若一道甜而不腻的点心,虽然有着电音的处理方式,但却没有电音的冷感。这些作为陪衬的电乐在她的声线的引领下,也变得不那么难以接受了。事实上,在《i Megaphone》中,Imogen Heap早已将电音的冷感淡化。但是那时Imogen Heap更多是通过人声和音乐中的摇滚气息来淡化电音的冷感,并且使整体显得更加平滑顺畅。在Frou Frou中,摇滚的表现方式则被欧陆流行给替代。这也是为什么《Details》听上去会比《i Megaphone》更加柔和曼妙。没有了狂放不羁,Imogen Heap以一种更加随性慵懒的方式来配合音乐中的氤氲氛围。Frou Frou的成功使得她开始重新估量自己的位置。最终还她是选择了离开Frou Frou,她不想仅仅被人们以Frou Frou的歌手来看待,这样使得她看上去更像是Guy Sigsworth的陪衬,而不是平等的合作者。

    2003年底,Imogen Heap将自己的公寓作为抵押争取到贷款租借录音室以及购买乐器。开始着手录制自己的第二张专辑。在一年的录制期里,一些曲目的Demo不时被送往美国一个电台播放,而这个电台曾经播放过Frou Frou的音乐。而在专辑《Speak for Yourself》完成时,单曲《Goodnight and Go》被选为美剧《橘子郡男孩》第二季的配乐。这对于专辑的宣传和推销无疑是一个利好消息。而其后《橘子郡男孩》剧组又选用了Imogen Heap的两首曲子,《Hide and Seek》和《Speeding Cars》。其中《Hide and Seek》也借此在网络销售上获得了不俗的成绩。

    这一回,Imogen Heap获得了比之前更大的成功。Frou Frou的异军突起已经使得她在2002年声名鹊起,这也让人们对这张专辑抱着极大的期待值。第二张专辑本身带来的转变也让她显得好像脱胎换骨似的。如今这样的转变,既在情理之中,却又在意料之外。在听到《Headlock》、《Goodnight and Go》这样的曲子时,还是不由让人有些吃惊。在这张专辑中,你可以看到一个和先前不同的Imogen Heap。如果说在《i Megaphone》中,Imogen Heap还是一个狂野的少女,那么在《Speak for Yourself》中,她已经是一个妖娆的女人了。她的声音秉承了Frou Frou的路线,仍旧柔美而妩媚。不过在音乐上,《Speak for Yourself》甩开了Downtempo的束缚,转而拥抱了独立电音,规规矩矩的日子结束了,开始转向更加自我的世界。这种表现倒是符合她先前的摇滚气质。只是这种气质如今更加内敛,由内而外散发出来,而不是像当初那么单纯的表现出来。

    20099Imogen Heap的第三张专辑《Ellipse终于面世了。先前Imogen Heap曾经扬言要在2008年底完成这张专辑,但是过多的事务使得专辑的预定发行日期一而再再而三的跳票。相比先前两张专辑相隔七年的创作周期,《Ellipse》这回倒是来的会早一些,用了不过四年时间而已,听上去和四年前差别还不算太大。相较之前,这张专辑的元素倒是更加丰富了些。在录制专辑的过程中穿越一个半球的游历倒多少为专辑带来了一些并不明显但聊胜于无的异国元素,如《2-1》和《Earth》中带有的些许东方旋律和非洲元素。《Aha!》则将眼光带回欧洲,灵动而邪恶的古典旋律还真让人眼前一亮,这种编曲在Imogen Heap手下可以说是极其罕见。专辑开头的两首曲子《First Train Home》和《Wait It Out》几乎让人以为其开始放弃一贯的特别风味,开始向更加温暖的氛围电音转向。可是继续听下去,才发现这个女人的激情并没有因为四年的过渡而消退多少,反而好像有增强的势头,搞怪的《Swoon》和摇滚味儿的《Tidal》就说明了这一点。不过这样评述《Ellipse》倒是不够准确,它更像是一张情绪上两极分化的专辑。作为柔软的一极,除了那些氛围取向的歌曲和专辑中的两首纯键盘音乐外,《Half Life》也成为了这张专辑两极分化的例证。如此温柔的吟唱,在她的作品中确实并不多见。

    看得出,Imogen Heap想 在这张专辑中寻找突破。只是从一开始就伴随她走到现在的这标志性的歌唱表现方式反而成为了她进行音乐突破的最大阻力。当自己的模式被定义后,再颠覆自己, 重新确定新方向和新标志,确实不易。其音乐的大体风格已经很难改变。这也使得她只能从小地方进行改变。这也没有办法,改变的太多的话,失去了特征,那么Imogen Heap也将不再是Imogen Heap。而人们之所以喜爱Imogen Heap,正是因为她是Imogen Heap

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