2010-03-28

    Dashboard Confessional:定格的青春期 - [地下三厘米]

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    (刊于《通俗歌曲》2010年第2期,未经同意请勿转载)

    文:上尺工凡四六

    把Dashboard Confessional称作是一个乐队,似乎有些不太合适。自1999年创建以来,Dashboard Confessional就被创建者Chris Carrabba贴上了醒目的个人标签。这种个人化的印记始终陪伴着这个乐队,即使乐队已经从前期的单人阵容变换为完整的乐队阵容,这种情况也并没有得到太多的改变。提起Dashboard Confessional,人们最先想起的还是Chris Carrabba那干净轻柔而略带忧郁的声音。对Dashboard Confessional而言,Chris Carrabba仍然是乐队的中心。这也让Dashboard Confessional变成Chris Carrabba自己的天地,并很好的解释了Dashboard Confessional在一段时间里在原声Acoustic Rock和Emo-Pop之间摇摆的原因。如果这个乐队不是以Chris Carrabba为中心的话,那么Dashboard Confessional的风格路线就不至于如此的个人化和特殊化了。让人奇怪的是,尽管有着满臂的刺青,但是在音乐之中,却无法感觉到与他身体上相符的力量,他的音乐始终是以惆怅心碎的情绪为标志。

    如果说在1998年,Chris Carrabba的身份仅仅是Further Seems Forever的主唱的话,那么在接下来的一年里,他则为自己找到了一个新的身份:Dashboard Confessional的主唱兼吉他。准确点来说,应该是是他为自己制造了这么一个身份,这个新团不过是他在玩乐队的间隙所创造出的个人Project而已。尽管在2000年Further Seems Forever已经发行了一张EP,并和Tooth and Nail签下了唱片合约,Chris Carrabba却已开始录制自己的第一张专辑,《The Swiss Army Romance》。至少在这时,仍然还没有任何迹象表明Dashboard Confessional要替代Further Seems Forever成为Chris Carrabba的音乐主心。对于新专辑,Chris Carrabba也承认这是一张他自己认为“太过个人化的专辑”,“这些音乐和Further Seems Forever的风格不太相符”。专辑也仅发行了1000份拷贝而已。但那些富有青春气息的Emo旋律展现出了他的另外一面:悦耳、柔软和干净。专辑中表现出的恬淡感性,和原乐队那种更为坚实硬朗的风格截然不同。简单的配器(一把原声吉他)也将他的Emo旋律中的这些优美与简单的情绪抽离出来并加以放大。整体让人感觉就像是一张被民谣化了的Emo专辑。

    后期发生的一些矛盾最终让Chris Carrabba在乐队巡演过后退出乐队,全心经营自己的个人Project。对于自己离开的原因,他将其归咎为乐队成员之间恶化的关系使得其在音乐事业上无法再共同进退。巡演过程中,乐队成员之间的争斗让他对乐队彻底失望。尽管如此,他还是参与了次年乐队第一张专辑《The Moon Is Down》的录制工作。但至此,Chris Carrabba便开始了自己一个人的征程,与乐队的短暂聚合并没有让他放下Dashboard Confessional的工作。与乐队的决裂并没有影响到他的个人事业,原先只是在小范围发行的《The Swiss Army Romance》得到了独立厂牌Drive-Thru的赏识,并由其于2000年11月发行这张专辑,此时距离他离开乐队不过三个月。

    次年三月份,Dashboard Confessional带来了第二张专辑《The Places You Have Come to Fear the Most》。这次的专辑不再是属于Chris Carrabba一个人。不再是一把吉他的孤单吟唱,加入的第二吉他、贝斯和鼓的声部的加入多少让音乐摆脱了些先前的单薄感。如果说在《Again I Go Unnoticed》和《The Places You Have Come to Fear the Most》两首曲子中,仍然能够瞥见上一张专辑中Chris Carrabba那种拼劲全力歌唱和弹奏的感觉的话,那么在其他的曲目中,却可以明显感觉到Chris Carrabba在演绎音乐上的力道的减弱,声音更加温柔,吉他也不至于像之前那么凌乱地咆哮。只是吉他声部仍然十分的单薄,而贝斯和鼓的部分几乎就沦为伴奏,如果不注意聆听的话,根本感觉不出新增乐器的存在。这并不让人意外,如今Dashboard Confessional仍然不能够算是一个完整的乐队,Chris Carrabba仍然把握着主要的乐器部分,就连第二吉他部分也是他自己录制的,虽然多了贝斯手Dan Bonebrake和鼓手Mike Marsh,但两人充其量只能算是外聘人员,只是为了丰富整体音乐感而请来的临时人员。由于Chris Carrabba仍然抱着自己的原声吉他和乐队大权不放,在音乐中两人得到的发挥机会并不多,即使想竖起耳朵去抓捕他们的轨迹,也会发现这并非一件易事,他们的声部似乎显得太暗淡了。但尽管如此,上一张专辑中那硬邦邦干巴巴的Demo效果至少得到了一些改善。在排行榜和唱片店中,《The Places You Have Come to Fear the Most》都获得了不错的成绩。

    专辑获得的成功让Dashboard Confessional赢得了更多来自主流群体的关注。2002年,由James Paul Wisner为乐队制作的《Screaming Infidelities》MV击败Norah Jones、The Hives等一众对手,夺得了MTV音乐电视大奖中的“MTV2频道特别奖”。同年4月,乐队接受了MTV的邀请,为MTV Unplugged录制了一期节目,这期节目后来成为了12月发行的现场专辑《MTV Unplugged 2.0》。这些都为乐队打开了更广阔的市场。此时,乐队的结构已经发生了变化。第二张专辑的录制过程或许让Chris Carrabba有了让乐队真正成为一个“乐队”的打算。当Dashboard Confessional出现在MTV Unplugged录制现场的时候,Chris Carrabba身后不再是空无一人,乐队已经成为了一个完整的团队。无论从外部还是内部检视,乐队都在逐渐步入正轨。

    检验乐队新阶段成果的时候到了。2003年7月,乐队的第三张专辑《A Mark, A Mission, A Brand, A Scar》正式发行。此前乐队急剧增加的人气和人们对新专辑的期盼使得乐队的第一张专辑在4月被再版发行,而新专辑的发行更是让翘首以待的歌迷们得以冲淡等待所带来的焦灼感。和之前的作品不同,这张专辑可以说是乐队第一张以完整团队形式合作的作品。让人惊喜的是,Dashboard Confessional终于从原先的单人吉他伴奏状态中走了出来,真正发出了乐队的声音。在《Rapid Hope Loss》、《Hey Girl》等曲子中,人们惊喜的发现一个更加摇滚化的Dashboard Confessional。三大件的成型预示着乐队将向主流Emo乐队的阵地进发,丰满的贝斯和鼓的声部将《The Places You Have Come to Fear the Most》中这相同部分带来的疲软形象远远抛开。即使如《As Lovers Go》,其所带来的层次感和渲染色彩也使得音乐整体更加饱满,《Bend and Not Break》律动的电吉他、极富能量的贝斯与鼓为单薄的人声抹上了更加鲜艳的色彩。三大件结合下的Chris Carrabba展现出了自己声线的另一面。不过专辑一半的曲子中Chris Carrabba仍然还抱着他的原声吉他不放,看来他还没有完全放下单人时期的Acoustic风格,全方位转向乐队形式。这张专辑其实对于Chris Carrabba来说,更像是一次尝试。和之前一样,虽然乐队扩充到了四人阵容,但是就本质来说,它仍然是属于Chris Carrabba一个人的。“当我开始录制这张新专辑的时候,我觉得我有必要去再次尝试一个完整乐队阵容所带来的音乐效果。这不仅仅是因为我需要一个完整的乐队。所有歌曲中的旋律、节奏和配器我都已编写好。乐队仅仅是作为创作者的我口味的表现形式而已。”但这次尝试确实获得了巨大的回报,专辑打入Billboard排行榜第二名的位置,并和上一张专辑一样获得了金唱片的销量。

    3年后的专辑《Dusk and Summer》无疑更加幸运。这三年里,除了先前的专辑和活动已经积累的名气与听众群外,2004年被电影《蜘蛛侠2》选中的歌曲《Vindicated》也让乐队得以进一步拓展主流群体,并为下一张专辑赢得了更多的听众。专辑制作上也毫不含糊,请来了U2、Bob Dylon的制作人Daniel Lanois来保驾护航。《Dusk and Summer》也不负众望,在Billboard再次夺得第二位的排名。Dashboard Confessional此时的乐队音响化却日趋成熟。那个惆怅敏感的Chris Carrabba仍然在那里,只不过编曲上改变了许多。但有趣的是专辑中散发出的柔曼气息却让人想起了《The Places You Have Come to Fear the Most》时期的乐队。没有激烈的Emo情绪,和煦悦耳的旋律,并不复杂的编曲,以及钢琴和小提琴的点缀(《So Long, So Long》),都将听众推向温暖的海水中。

    虽然专辑《Dusk and Summer》吉他已经完成了从原声到电声的过渡,但是专辑同名曲仍然用上了熟悉的原声吉他,足见原声吉他在Chris Carrabba心中早已扎根,即使如今为了向主流市场迈进也仍无法割舍。2007年的《The Shade of Poison Trees》中,Dashboard Confessional进行了一次回归之旅,在木吉他为主的音乐中,人们又看到了乐队摇滚化之前的模样。只是这一次,乐队要比六年前来的老练。无论是旋律编排上,还是乐器的处理上,《The Shade of Poison Trees》都显示出一股成熟之气。这一次,乐队并没有像之前那样将电吉他排斥在外,只是将它的音乐效果降至最小,若不注意根本不会感觉到其存在,钢琴和提琴也丰富了音乐的层次感。柔软心碎的歌曲秉承了上一张专辑的整体氛围,听上去就像是一张木吉他民谣唱片。

    2009年2月14日,Chris Carrabba在他的Myspace首页免费提供了一支单曲《Even Now》的Acoustic版本的下载,作为送给歌迷们的情人节礼物。这支单曲此前已出现在电视剧NCIS的影视原声阵容中,这支单曲也成为了即将到来的新专辑的一个提前预告。在接下来的时间里,Chris Carrabba不时在Twitter上宣布新专辑的消息。11月10日,乐队的新专辑《Alter The Ending》终于揭开了神秘的面纱。这次乐队重新回到了电气化的轨道上,新专辑再次展现了乐队摇滚化的一面,虽然风格上仍然没有太大的变化,但Chris Carrabba那忧郁惆怅的旋律仍然具备十足的感染力。现在也没有人在乎他到底是Emo化的流行还是流行化的Emo了。无论流行还是Emo,Chris Carrabba都一直在紧紧抓住这些范围里的听众。他始终无法将自己再进一步摇滚化,尽管《I Know About You》和《Alter The Ending》看上去就是他的爆发力的极限。《Everybody Learns From Disaster》这样的曲子仍然是他的拿手作品。

    那个敏感的青年始终没有改变,在他的音乐中,旋律永远是优美悦耳的。看上去他也对摇滚的形式并不十分的在乎。在新专辑的豪华版中,Chris Carrabba提供了专辑中所有曲目的Acoustic版本。或许是为了笼络原先的老歌迷,但更多原因,恐怕还是他自己的内心本质使然。正如他以乐队之名出道时那样,那个简单男孩仍然没有舍弃手中的空心吉他,在新专辑发行的那一天,他就宣布将他和乐队吉他手John Lefler将同New Found Glory与月底举行一次13天的Acoustic演奏巡演,届时两支乐队都将以Acoustic风貌的音乐为主。看到他的这一手,就不免猜测,他的下一张专辑会不会又和两年前一样,再重新玩起Acoustic呢?

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