2010-04-11

    Blue Rodeo:加拿大的群山与草地 - [世界音乐]

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    (刊于《通俗歌曲》2010年第2期,未经同意请勿转载)

    文:上尺工凡四六

    从地图上来看,会发现一个有趣的现象。那就是美国的音乐版图是被南北分界线一分为二,北方是流行音乐势力范围,南方则是乡村音乐势力范围。美国主要的乡村音乐地带基本都在南部,按此来说,与美国流行音乐地区接壤的加拿大,应该是受到临界的美国流行音乐影响更大一些。奇怪的是,加拿大并没有因此而成为一个被流行音乐完全覆盖的地区,相反,这个寒冷的国家却是除美国外最大的乡村音乐生产国。作为昔日苏格兰人和爱尔兰人的移民地区,加拿大同样受到了来自英国移民的根源影响,这也解释了为什么当美国乡村音乐兴起后,加拿大也有了这一块音乐的土壤,正所谓本是同根生。所以当美国乡村摇滚风生水起之时,加拿大的乡村群体也顺时跟上。

    如此算来,Blue Rodeo只能说是第二代或第三代的乡村摇滚。他们没有诞生在上世纪的六七十年代,那是美国乡村摇滚最为兴盛的时期。但这时间上的差异并没有对Blue Rodeo的蹿红产生太大的影响。这支加拿大乐队如今已经占据了加拿大乡村摇滚中的一线位置。有趣的是,乐队并没有在主要乡村摇滚出产国的美国得到在加拿大得到的同等欢迎,这或许是因为美国人与加拿大人各自所持有的立场和音乐口味的差异所致。在Blue Rodeo的音乐中,你能感受到的不仅仅是德克萨斯浓郁的乡村气息,而且还包含了加拿大空旷的山地与寒冷的空气。虽然音乐风格相似,但纬度上的不同造就了两者文化上的差异,其中就包括音乐上的差异。当然,这种差异还不至于夸张到隔着大洋的英国与美国那般,更多的还是一些介乎于大体和细节上面的不同,严寒使得加拿大的音乐有时会显得更加的硬朗一些。

    但这只能够解释发生在Blue Rodeo身上的部分现象,这种差异归根究底还是一种人为因素,而这恰恰来自Blue Rodeo本身。我们并不否认这些音乐中透露出的加拿大气息,但是乐队本身的选择代替了国家文化的影响,成为了乐队风格指向的主导因素。这个加拿大乐队把他们的音乐弄成了一锅浓汤,他们在对音乐材料的肢解和融合上表现出的技术绝对不输给处理家庭午餐的主妇。乡村、民谣、摇滚……诸如此类元素都成为了他们的采购原料,而在贯穿其中的流行旋律元素中,我们可以隐约看到晚期The Beatles乐队的影响,当然也不能将Gram Parsons、Bob Dylan、和the Band排除在外。专辑中不时出现的民谣曲调也适时的冲淡了其乡村味道,因为这更容易让人想起Neil Young,而不是Randy Travis。即便不考虑民谣因素,播撒在Blue Rodeo身上的乡村气息,也只是在经过融合后飘散出的一股淡雅香气,他们并没有像他们自己取的名字那般的“Blue”。这也是将Blue Rodeo与南边的美国乡村群体区别开来的主要因素。

    当他们的第一张专辑《Outskirts》诞生之时,离乐队成立已有三年时间。和现在一样,这张专辑仍然是一个拼盘,多种风格的单曲共同构成了这张处女之作。Country Rock、Folk Rock、Americana……正因为如此,专辑才显得如此的富有挑逗性。电风琴的加入也使得音乐别有一番风味,要知道这种处理可是不会出现在Gram Parsons的音乐中的。作为乐队创始人,Jim Cuddy和Greg Keelo的如今的做法的确聪明,至少比起他们更年轻时玩的朋克曲风要来的明智得多,这张乡摇向的专辑在加拿大卖出20万张。其掀起的风暴甚至为乐队争取到为K.D.Lang开场的机会。两年后的那张更加内敛的《Diamond Mine》则为乐队赢得了乐队的第一个朱诺奖。当然,这也不是他们的唯一一次,如果算上他们之后的四次的话。

    几年扶摇直上的状态使乐队的野心开始膨胀。1991年,他们将第三张专辑《Casino》投放至美国市场,试图将乐队在加拿大的成功于美国这片自由之地再次重演。专辑中他们将the Band和Bob Dylan所具有的随意轻松的音乐特点融合在了一起,流行化的倾向也让专辑十分入耳,可惜奇迹没有再次出现,《Casino》得到了美国批评家的一致好评,却没有在消费者群体中激起同样的反应,美国市场反应冷淡。毕竟要冲击这个乡村音乐的主要国度,还是需要更多的东西,加拿大人的口味和美国人的口味似乎也有所不同,另外也不能排除美国人可能对外来的挑战者并不买账的情况。虽然《Casino》没有能够在美国市场激起波澜,但是在本土加拿大,这张专辑又获得了之前乐队曾获得的赞誉和支持。尴尬的市场反馈态最终让乐队选择将音乐中心重新挪回加拿大。

    回归本土后,他们马不停蹄的于次年赶制出了《Lost Together》。这张专辑成为他们至今以来出产的几张杰作之一,甚至可以说是最好的作品。专辑基本继承了上一张专辑的音乐走向,但会比前作显得更加的自由狂放一些。厚实的节奏与有趣的键盘在吉他和人声的编排之下有条不紊,将音乐的整体感凸现出来。《Fools Like You》听上去就像是60年代中期加着电声的Bob Dylon,《Restless》那跳动的摇滚旋律则显现出早期Elvis Costello的样子,《Angels》起先在Neil Young和Crazy Horse之间来回晃荡,后来的吉他Solo则将音乐场景换到了Cream那里,《Willin' Fool》则让人感到一丝来自波西米亚的艺术气息。这也是鼓手Mark French和键盘手Bob Wiseman在Blue Rodeo乐队中的最后一次现身,而Mark French也才接替离开的Cleave Anderson不过两年之久。此刻,乐队又将面临人员调整。不过这个问题不久就得到了解决。在1994年的原声大碟《Five Days in July》中,我们可以发现新鼓手Glenn Milchem、键盘手James Gray和钢弦吉他手Kim Deschamps的名字已出现在乐队名单之中。

    即便遭受了人事变动的冲击,乐队的支持率仍是有增无减,直到《Nowhere to Here》发行时这种情况也仍然如此。这张1995年的专辑将乐队的方向转回至遥远的60年代,把那个时期兴盛的迷幻风味与专辑紧紧的联系在一起。如此一来,在音乐中我们看到的则是一片奇特的场景,宛如被高热的空气扭曲的草地农场一般,原本纯净的乡间音乐在迷幻摇滚的火焰下逐渐扭曲,融于其中。Blue Rodeo从未如此的离经叛道过,虽然他们之前也在音乐之中加入一些迷幻的影响,但是这次却是刻意将其无限放大。这张专辑在乡村音乐排行榜上的成绩不佳并没有影响到专辑在加拿大音乐排行榜上排名第二的好成绩。但是两年后的《Tremolo》却引发了不小的争议,这张专辑整体变得更加的松弛,它似乎并不太在意歌曲的复杂程度,而只是关注歌曲本身的一种自然而然的舒适感。虽然音乐仍然悦耳,但是对于这张专辑人们却褒贬不一。

    这种状态持续了好几年,中间的几张专辑都没有显示出过多的创新和变化,Blue Rodeo变得平庸起来,开始原地踏步。直到2005年,这种情况才得以在《Are You Ready》得到扭转。他们重新握紧了手中的电吉他,插上电源,毫不保留的将电吉他音色灌输于自己的音乐之中,此刻才能够感觉到他们更像是一只乡村摇滚乐队,而不是单纯的乡村组合。之前装饰用的铜管和弦乐此刻也消失得无影无踪。原先的那个纯正的摇滚Blue Rodeo又回来了?对于那些仍然抱着疑问的人,乐队的回答则是两年后的又一张《Small Miracles》。这连续的两张专辑重新表明乐队从多年的探索道路重新回到了原先的正道上,除了保持了上一张专辑的摇滚化和些许迷幻的乡土味外,他们也在音乐中加入了一些不列颠入侵风格的影响。当听到《So Far Away》、《Summer Girls》等曲目时,让听惯英美摇滚的人重又感到一种熟悉感,尤其后者夹杂着英式忧郁和美式布鲁斯的曲调,新奇而又动容。迷幻的海水仍旧在《Together》等单曲中得以继续生长。《Black Ribbon》的Folk Rock风味则在消失多年后又重新出现。在这些效果的共同作用下,原本留恋在乡间失去斗志的家伙们又被注入了新的活力,重新变得复杂起来,摇滚起来。

    2009年11月10日,乐队推出了他们的第十二张专辑《The Things We Left Behind》。此前他们已经贡献出一张《Blue Road》现场专辑,但看起来他们的创作精力仍然旺盛。尽管当年的Jim Cuddy和Greg Keelor如今已是老态毕现,但这并不影响他们用并没有退化的声音与音乐来表现自己仍然年轻的心。从2005年的《Are You Ready》重新崛起后,他们就一直处在极佳的状态中。这张出道25周年之际诞生的专辑仍然秉承了他们刚出道时所具有的Country Rock/Roots Rock气质。《All The Things That Are Left Behind》宛如英伦挽歌般的开场中,歌词中表达出的对遗失的过去的念想让原本民谣味道浓重的吉他和歌声都凝结上加拿大寒冷而坚毅的风霜。《One More Night》则在随性的电吉他、浸泡在蓝调中的电风琴与有节律的鼓点种蓝调与Country Rock中找回了潇洒和酷劲。《Never Look Back》则让人想起了当下驰骋在美国南方的那些Southern Rock乐队们。《Sheba》硬朗的乡村吉他也让人感到无比有劲。当然,经历了这么多年,这些加拿大牛仔们也变得柔情细腻起来,诸如《Waiting For The World》、《One Light Left In Heaven》等乡村慢曲以及《Gossip》、《Don't Let The Darkness In Your Head》等流行慢曲也在试图中和专辑中的浓烈的摇滚气氛,尽管如此,仍然不乏意外之处,如《Million Miles》后半部分大段的吉他Solo则让人看到一幅奇幻的景象,但很快又回到了现实之中。《Venus Rising》则带来与专辑中其他流行调调不同的民谣风味,虽然混合着键盘,但还是能嗅到加拿大的那坚实土地的气息。

    尽管已经过去26年,如今的Blue Rodeo却变得更加的时髦入味。虽然中途曾经因为创作上的止步不前而进入停滞状态,但是他们在这几年却又突然重新获得灵感,重新将乡村融进摇滚之中,带来了完全不同的优秀音乐,而且一点也不显得老态。流行成分让音乐时髦而年轻起来,不过由于摇滚、乡村和民谣的挤压,没有使得其完全把音乐侵蚀掉。老人最有力量,由Blue Rodeo看来,这句话确实正确无比。

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    评论

  • 你分析的很有理工科的感觉~ 看来你对音乐的热爱已经到了“研究分析”的程度,自愧不如!!

    会继续看你的文章的~ 希望你能分析一下国内的地下摇滚~

    我也是理工科的~ 不过对于音乐可能你是感性上升到理性

    而我还是一直感性着对待着
    回复杨一达说:
    其实感性也不错,可能我是比较习惯代入理科的思维去分析吧,呵呵
    2010-04-12 23:51:15