• 2012-02-28

    Lemongrass《Drumatic Universe》:谁打开了舞池的冷气 - [电音志]

    艺人: Lemongrass
    专辑:《
    Drumatic Universe (1998)
    厂牌: Incoming!
    评级:★★★★

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      提起 Drum & Bass ,人们必然会联想到那疯狂的高速打击节拍,“能让人得心脏病的舞曲”,这句话如今看来还是言过其实,因为没有人会真正严格遵循 DNB 那疯狂的 BPM 起舞,不过那密集的鼓点还是不免会让人为之一振。虽然如今 DNB 所表现出的萎靡程度和 Psy-Trance 不相上下,甚至可能显得比后者更糟一些。但 DNB 的其中一位大牌, London Elektricity 在音乐中释放出的强劲的舞曲能量亦说明了一个道理:流俗的风格并不能减弱 DNB 本身节奏速度带来的冲击。同 Psy-Trance 一样,如今的 DNB 舞曲主要的问题是弱智俗套的旋律,而不是风格本身竞争力的不足。

      正当 DJ 们处心积虑为 DNB 谱写更为奔放畅快的旋律的时候, Lemongrass 却以一种另类的方式走在自己的音乐大道上。若说当初我自己听到这张专辑时感到莫名诧异,这也可算是其中的原因之一。诚然,这张专辑被贴上了 Drum & Bass 的标签且有一个很 DJ 风格的专辑名和 封面当我按下播放键,所听到的音乐却和它在表面展现出的风格截然不同。在音乐之中,我的确听到了 Drum & Bass 的疯狂节拍,可是却没有听到与之相配的旋律。换句话说,这张专辑并没有带来那种让人浑身得劲的舞池旋律,相反,凌驾于这些 Drum & Bass 节拍之上的,却是一堆 Ambient 化的旋律。

      其实在听这张专辑前我早已有了心理准备,因为先前已领教过 Lemongrass 2007 年的专辑,不过那时候的他要比 1998 年氛围的更为纯粹一些,至少没有特别到使用 Drum & Bass 来给氛围音乐打拍子。况且由于山水唱片那一群 IDM 狂人的普及,我对这种美妙旋律 + 疯狂节拍的杂糅风格早已有了一些免疫能力,所以 Lemongrass 的处女作并未给我带来太多的冲击。其实严格来说, Lemongrass 算不上是一个超级先锋,打基础的活儿早就被 Aphex Twin 做尽,只不过后者用的是 Breakbeat 而不是更为机械快速的 Drum & Bass 。不过我承认自己还是有点吃惊,假设是在 1998 年听到这种混搭,怕是谁都会觉得十分有趣和惊诧。

      《 coo.lio.yin 》,或者也可以叫做“扑流萤”,这是歌曲末尾的中文古诗朗诵给出的提示,和开头“秋光冷画屏”前后呼应。歌曲中只出现了这八个字,引用自杜牧的《七夕》,“银烛秋光冷画屏,轻罗小扇扑流萤。”诗歌试图展现的情景是寂寥的,而音乐也是如此。轻灵的合成器和 Ambient 化的背景,不禁让人有一种神游的感觉。而后的《 Drifting 》也是如此, Drum & Bass 上漂浮着 Ambient 。即便是纯正的舞曲,带给人快乐的同时,也始终无法改变孤独的本性,而 Lemengrass 在火热的舞池节奏上,用如此冷感的旋律铺设,则提早宣告了舞会的谢幕,这空无一人的舞池,让人感到更加寂寞和空虚。

      如果从功能性来说,这张专辑什么也不是。以舞曲角度来看,它的冷气开得过于强劲,人们是无法用忧郁自怜的情绪来让自己 HIGH 起来的;从 Chill Out 角度来说,它又过于躁动,在沉静的湖面上,泛着微光的水波从未消失。 Chill Out/Ambient Drum & Bass/Jungle 的结合,使得这张专辑无法讨好任意一侧的听众群的耳朵,但也成就了它自身的艺术性,使得其得以和主流的电音区别开来。从 2007 年他的表现来看,这些年里这个 DJ 并没有太多变化,只不过最初的他要比之后更为躁动,而后期则变得更为宁静纯粹。

      不过在经过那么多个夜晚的体验,我还是无法抑制自己对这张专辑的喜爱。后期的纯粹不能掩盖这张专辑的光芒,尤其对于一个精神上极为矛盾的人来说,这张专辑在音乐上表现出的矛盾特色,恰恰可以满足其矛盾的美学需求。在混乱的节拍的映衬下,这些旋律反而显得愈加高贵。

  • 2012-02-13

    Goa Trance & PsyTrance(下) - [电音志]

    从旋律到音效

      说取代或许不太合适,可 Psy Trance 的确成为了 Goa Trance 没落后某种意义上的延续。 Psy Trance 的视角已经不再着眼于原先的印度宗教氛围,而是将重心大幅度迁移到了电子音乐本体身上,如同迷幻的 Trance 舞曲, Psy Trance 更加依赖合成器的声效来制造声音上的幻觉,虽然印度和中东音乐的效果未被完全遗弃,但其在音乐中所占比重已大不如前。

      正因为此,我们在听 Yahel 以及 1200 Micrograms 的时候,所得到的感觉要比 Goa Trance 更为流行化。虽然在 Infected Mushroom 的音乐中,我们还能够听到一丝东方风情 ( 这或许和他们的以色列国籍有一定关系 ) ,但和 Man With No Name 以及 Astral Projection 这些老一代乐队相比,这种差异的明显程度还是让人无法忽视。

      事实上,想要了解这两种风格之间的差异,有一个最为简单的途径: 2004 Astral Projection 的专辑《 Ten 》。这张专辑收录了 10 首乐队原作的 Remix 单曲。这些由他人重新编辑演绎的曲子,将原曲浓重的印度音乐味道洗去大半,以至于在听《 Let There Be Light 》和《 People Can Fly 》的时候,会让人怀疑自己的耳朵是不是出了问题。

      取而代之的是 Psy Trance 惯用的手法,带有空间感的声音效果,由远到近,由小到大,旋律声效的来回切换在 Psy Trance 早已屡见不鲜,加上对声音效果的扭曲处理以及密集的点阵般的鼓点侵袭, Astral Projection 的单曲已经被这些 DJ 们彻底改头换面,包装成了如今风行的 Psy Trance 音乐。《 Dancing Galaxy 》最后的那段扭曲的合成器声效以及《 Let There Be Light 》中大面积的音符轰炸,都让人毫不犹豫的想到 Psy Trance

      Psy Trance 的到来预示着更加生猛的迷幻电音的时代来临。以冥想为主的印度音乐元素为主的时代一去不复返,这个后继音乐类型只能在音效表现力而不是旋律上制造震撼效果。 DJ 们偏爱的扭曲音效在先前早已存在和启用,只不过在 Psy Trance 中这些效果被运用的有些变本加厉的样子,尤其是那种锯齿般的电子音效的广泛和密集使用,让人尤其欲罢不能。以至于一些 Goa Trance 音乐人在后期也投向了 Psy Trance 的怀抱。

      说实话, Goa Trance 的编曲方式在现在看来确实显得有些老旧,用一成不变这个词来形容虽然有点重,但也不会差太远,或许他们主要专注于旋律上的经营,而在合成器音效上没有做太多的改进。这样一来,被拥有令人炫目的音效运用的 Psy Trance 赶超和取代,在某种程度上也是情理之中的事情。

    未决的困境

      新的问题也在 Psy Trance 身上出现。虽然有着炫目的音效效果,但是现在的 DJ 们似乎过于追求音效,而在旋律构建上少有起色。这样一来,倒是让 Psy Trance 在花俏之余,显得有些空洞。纵观整个 Psy Trance 音乐界,真正撑得起场面的大牌还是寥寥无几,这点和当年的 Goa Trance 颇为相似,总体状况看起来并未改变多少。

      由于 Psy Trance 的小众地位,以至于有些 DJ 为了谋求更大的发展而逃离了这个领域。 Yahel 的叛逃就是一个很好的例子。不过平心而论, Yahel 没有转向主流 Trance 之前,他算得上是 Psy Trance 中为数不多的几位顶级 DJ ,极富旋律化的专辑《 Around The World 》也为 Psy Trance 带来了流行化和主流化的可能性。在他转向 Trance 以后,虽然市场更为宽广,但是音乐水准和灵气却大不如前,着实让人惋惜。

      但是 Psy Trance 还是给我们带来了一些优良产品。在这点上,以色列的 DJ 们给予了很大的支持,早先玩 Goa Astral Projection 便是来自以色列,如今 Psy 界大名鼎鼎的 Infected Mushroom Yahel 等人也均是以色列的音乐人马。当然也有 1200 Micrograms 这样的例外,这个由一对荷兰人的组合和一个芝加哥人在西班牙创立的新组合,因为在其 Psy 音乐中加入了富有力量的电吉他效果而颇为特别。

      但是如今 Psy Trance 最大的问题就是后继乏力。其他乐队本身整体平庸的状况自不用说, 2005 年后, Yahel 叛逃到了 Trance 阵营, Infected Mushroom 也在尝试和诸如摇滚等乐种融合,如此发展演化,待到他们 2010 年的新专辑《 The Legend of the Black Shawarma 》时,其音乐身上的 Psy Trance 气息已经愈加薄弱。

      虽然 Psy Trance 整体的衰弱势头已再明显不过,但其所具有的独特风格和魅力注定了其不会完全消亡。如同当初 Goa 的沉沦,虽然如今 Psy 的境遇已经比前者有一定改善,但是整体的萎靡之态却鲜有翻盘之力。即使是整体同样萎靡的 Drum & Bass 也要比它强上不少。现在我们唯一能做的,就是心存希望去等待下一个 Psy Trance 天才的出现,然后扭头去听当红的主流舞曲 Progressive Trance

  • 2012-02-05

    Goa Trance & PsyTrance(上) - [电音志]

    (刊于《惠空港》2012年第一期 )

       Goa Trance 被人遗忘了太久,这句话总让人觉得不太对头。在 90 年代中期, Goa Trance 度过了最为灿烂得意的时光,但即使在那时,它也未能摆脱“小众”的标签,短暂辉煌后随之而来的沉沦也在意料之中。由此说来,一个未能被多数人知晓的乐种,又怎能用上遗忘一词?

       如今 Goa Trance 能被人们重新从故纸堆中捡起,恐怕多数时候也是托了 Psy Trance 的福。作为 Goa Trance 的改良版本兼后继者, Psy Trance 的存活状况倒是要比它的父亲改善了一些。从影响力和普及性来看, Psy Trance 无疑要比 Goa Trance 在电音界混得更加出色。

       诚然,如今 DJ Dancer 们都毫不犹豫地放弃了 Goa Trance 而选择了 Psy Trance ,但这并不能证明 Goa Trance 毫无可取之处。那堆老旧的 Goa Trance 专辑,其音乐带来的震撼力有的时候并不输给它的后辈们。方法和理念,而不是力量和速度,是他们之间的主要差异。如同父子一般, Goa Trance Psy Trance 联系在一起。在音乐分类上,他们之间的界限也往往显得比较模糊。今日我们暂且将其放在一起,追根溯源,介绍它们的演变过程。

    Goa

       若要对 Goa Trance 追根溯源,就不能不提起位于印度西海岸的 Goa 。作为如今印度面积最小的州 ( 大小相当于三个香港 ) ,历经葡萄牙 451 年的统治,在印度下独立 14 年后, Goa 终于得以于 1961 年告别了葡萄牙统治者,重新回到了印度的怀抱,成为了联邦的新成员。

       但如同曾被被摩尔人占领过五个世纪之久的西班牙, Goa 告别了昔日的葡萄牙统治者,但却未能将葡萄牙四个多世纪以来的文化影响彻底清除掉。在漫长的占领时期里,葡萄牙的文化早已渗入当地。 Goa 的诸多欧式建筑也印证了这一点,来自葡萄牙的影响恐怕在将来很长一段时间内都无法被扑灭。

       当地的建筑可以称作是印度、伊斯兰和葡萄牙风格的一个集合体。在过去四个世纪的统治时期里,许多新建造的教堂和房屋都呈现出葡萄牙的建筑风格特点,和印度本土的其他地域相比,这点无疑使得 Goa 成为了一个特殊的存在。正因为此, Goa 才会让来自欧美的游客感到熟悉和亲切,加之沿海地区坐拥的得天独厚的自然美景,更进一步增加了游客的好感,成为欧美游客青睐的印度旅游圣地。

       60 年代越战爆发,嬉皮风潮一时盛行于世, Goa 因其当地海岸美景、低廉的生活成本、宗教氛围以及在六七十年代印度仍然合法的大麻等因素而颇受嬉皮士青睐,成为了其在印度的乐园。

       70 年代,第一批在 Goa DJ 们通常会放一些如 Grateful Dead Pink Floyd 或者 The Doors 这样的迷幻摇滚音乐,电子音乐在 Goa 的第一次登陆要等到 1979 年,但是那时仍然只是放一些如 Kraftwerk 的音乐。带有真正 Goa 本土特色的电子音乐的萌芽还要较之晚四年,而在这段过渡时期里, DJ 们还沉迷在欧洲的 EBM 音乐 (Electronic body music ,代表乐队为 Front Line Assembly) 中不可自拔。

       而后的数年内, Goa Trance 逐渐有了一些雏形,但它真正成型,还需要等到 90 年代初。毕竟构成 Goa Trance 最重要的一环——底特律 Techno 音乐,也是在 89 年才被西方人带到 Goa 。在它真正成型之前, Klaus Schulze 的音乐风格更像是 Goa Trance 的前奏和铺垫。

       单纯从名称上,人们或许会简单将 Goa Trance 的诞生归结于由印度音乐和 Trance 的结合所致,但事实并非那么简单。除了之前提到过的 80 年代的 EBM 外, 90 年代的 Acid House( 主要是来自 The KLF 的单曲《 What Time Is Love 》的影响 ) Techno( Orbital 乐队 ) 和更早一些的迷幻摇滚中,都能多少发现一些和如今 Goa Trance 音乐相似之处。

    走向世界

       一如 Trance 舞曲, Goa Trance 被制作出来的初衷,也是为了帮助人们迅速进入肉体上的超然状态。 Goa Trance 如同古代萨满教的仪式中的旋律和节奏一般,极富催眠效果且规律十足。它倾向于将能量均匀分布在乐曲的每一处,使其能够稳定的释放出来,利用电子鼓的声响以及错综复杂的层叠旋律的细微变化推进,构造出一种强烈而迷幻的感官体验。

       但是 Goa Trance 也未能逃过当初锐舞诞生时所遭遇的尴尬。诞生之初, Goa Trance 在印度受到了不少偏见和抵触,这其中官方的阻力最为强大。 DJ 和支持者们一直试图改变 Goa Trance 的地下音乐状态,但收效甚微。即使是在竹林或者海滩的临时派对,往往也需要贿赂当地警方才得以顺利进行。

       尽管一开始阻力重重,但这并不能扑灭来自包括印度印度在内的世界各地的人们的热情,特别是新年期间的派对,蜂拥而至的旅行者们往往让舞会显得混乱不堪。

       1993 年在英国本土的 Goa Trance 演出进一步引爆了印度以外的听众对 Goa Trance 的热情。起初参加北伦敦的派对的听众只有区区数百人,但随着演出次数的增加,追随者的人数不断爬升,以至于当在布里克斯顿学院举行派对时,听众已经达到六千人之多。而在其后的整个 90 年代里,这一系列派对的举办者,这个名为“回归本源”的俱乐部,将会把 Goa Trance 之声传遍欧洲、以色列、日本和美国。

       Goa Trance 最为辉煌的时刻在 90 年代中期降临,由于 Paul Oakenfold DJ 的支持, Goa Trance 获得了重大的商业成功。这在 Paul Oakenfold 2001 年发行的混音专辑《 A Voyage Into Trance 》中仍然有体现, Man With No Name Hallucinogen Ayahusca 以及 The Infinity Project 等人的曲目都无一例外的散发出 Goa 的气息。专辑的名字则更加突出了这些音乐的价值,这就像一个声明:这张专辑里的 12 首单曲才代表了真正的 Trance 音乐。

       这种风潮维持了一段时间,随后这些大牌 DJ 们又重新投入主流 Trance 的怀抱,留下 Goa Trance DJ 独自奋战。更为糟糕的是,在这个凶猛的风格中,能够拔取头筹并在世界范围内产生影响力 DJ 组合可谓寥寥无几。即使 Astral Projection Man With No Name 这般优秀的乐队还是为 Goa Trance 带来了一些名望,但独当一面的大师的匮乏状况,最终使其走向衰弱。

  • 2012-01-17

    稲垣潤一《246:3AM》:赤子的初之声 - [主流之音]

    艺人:稲垣潤一
    专辑:《246:3AM》(1982)
    厂牌:EXPRESS
    评级:★★★★☆

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      每一次想起稲垣潤一,都不免想起《ドラマティック・レイン》和《オーシャン・ブルー》,这两首80年代风味浓重的神曲,使得我不由得在听稲垣潤一的其他单曲时,都不免拿出来对比衡量一番,仿佛这首曲子所体现的是他的代表风格一般。以至于自己在听他的25周年几年精选时,对其中的大部分曲子都不是很有兴趣,这也使得稲垣潤一在我的心目中大打折扣。但是对于立志研究日本战后这四十多年的流行史的自己而言,这种偏见的确无益于研究本身。加上自己还尚未听过稲垣潤一的专辑(不是精选辑),所以就本着研究的态度,开始从稲垣潤一的第一张专辑开始研究琢磨这个有着不输给小田和正声线的大叔。

      不过这回真正把《246:3AM》拿出来一听,才发现自己的浅薄。在此前,一直认为稲垣潤一是和其他日本歌手一同,共同代表着由歌谣曲变异二来的日本80年代流行音乐的形象。而这次在这张大叔82年的处女专辑中,却意外的发现自己的耳朵真是相当的迟钝。此前一直没有意识到稲垣潤一的音乐中的欧美元素,那是因为大凡日本流行音乐,都多多少少吸收了一些欧美流行的养分吸收了来。但是《246:3AM》那欧美流行风味之明显,已经明显到难以将其忽视。于是乎才终于联想到大叔曲风中,欧美元素的比重似乎确实浓重了一些。

      要知道,80年代之初,日本乐坛才刚刚从山口百惠时代的歌谣流行混合曲风中稍微松一口气,开始进一步的流行化,但是这种流行化仍然带着浓重的演歌风味。除了小田和正等人还能从中脱身,以更为清新明亮的曲风占领市场外,其余歌手大多都走上了劲歌+大和歌谣风的路子,毕竟那个时候,这才是主流路线。而今稲垣潤一第一张主打专辑,就走上了Air Supply般的欧美流行路子,而且还如此的彻底,这不由让人感到惊讶。

      虽然偶尔也能从《蒼い追憶》这样的曲子中感受到一丝日本风味,但是整张专辑给人的感觉还是相当欧美化的。这不由让人想起了早期的陈百强,陈百强的第一张专辑便是全英文演唱,而后的几张专辑虽改为中文歌词,但是曲子依然是不折不扣的欧美风味。比较起来,反而是稲垣潤一展现出了更多的风格特色。在这里,必须再一次的称赞大叔的声线。除了拥有一贯清澈的声音外,在处女专辑中,大叔的声音还显露出一丝稚嫩以及一点阳光的感觉。这种少年般的纯净感觉,也让原本欧美化的音乐更显80年代的单纯风味。这和陈百强初期声线中表现出的学生气截然不同,应该说这种声线的特质更接近于张信哲,干净自然得让人舒服。

      声线上的优势并不是唯一值得称道的地方。虽然专辑中有《ジンで朝まで》彻头彻尾的欧美风味曲子,但是从《バハマ・エアポート》和《海鳴りに誘われて》开始,便有了些许日本味道,而这在《雨のリグレット》和《ハート悲しく 》中得到了进一步验证。以我愚钝的耳朵和脑袋所得出的意见,这更可能和编曲有关。香港乐坛的很多翻唱曲子,都是在本土编曲风格中,得以褪去些许舶来气息,使得港味多了几分。但是从专辑资料上来看,专辑的作曲全部是由日本人晚上,也就是说,没有翻唱,这张专辑完全是Made In Japan的音乐作品。这倒也解释了《海鳴りに誘われて》以及其他曲目中部分旋律桥段为何未彻底使用欧美套路。

      歌曲多,音乐人才也多,这种优势最终使得日本在近乎三十年里,成为了港台歌手争相模仿和翻唱的宝贵音乐来源。也解释了为什么作为新人的稲垣潤一,其第一张专辑没有用一首翻唱,就能做到如此优秀的质量。有别于欧美风格的模仿作品,在水准上还是比香港的歌手要来的高出一截。张信哲般纯净的声线也成为了其得天独厚的优势,而这有时能将不少女歌手给比较下去。说实话,比起后期逐渐开始摆弄更多深沉的歌曲的稲垣潤一,第一张专辑中表现出的青春的状态,反而使得彼时还未显出太多成熟气息的稲垣潤一愈发让人怀念起来。

  • 2012-01-15

    布施明《Ballade II》:无“情”的情歌 - [主流之音]

    艺人:布施明
    专辑:《Ballade II》(2009)
    厂牌:Universal
    评级:★★☆

    专辑试听

      这已经是不知道第几张老歌翻唱专辑了。虽然《青春歌年鉴》所记录下的那个时代已经逝去,但是老一辈歌手们的怀旧之旅却远未停止,恰恰相反,正是他们,在一直致力于对过去的老歌的翻唱,虽然年轻一辈们也在进行一定程度的翻唱努力,但是很明显的一点,就是他们的动力远没有那些老歌手们强,毕竟,翻唱这些曲子是他们最为拿手擅长的,也许也是他们唯一能做的,毕竟当时代已经逝去,这些固守着过去的歌手们的尴尬又有谁人能体会。反而是这些老歌,能让他们感觉到一丝怀旧感,以及回到黄金时代的感觉。

      当然即便要翻唱,也要考虑时代和市场消费主题的变化。为了适应当下,同时为这些翻唱动作找一个理由,与时俱进的编曲成为了必不可少的手段。这点我在先前的《男と女》系列翻唱专辑中已有说明,稲垣潤一的男女对唱且J-Pop化的编曲让人有焕然一新的感觉。这次要讨论的这张《Ballade II》,从编曲上来说,的确是焕然一新,和布施明过去那些曲子的风格相比已是相差巨大。只不过倒是没有像稲垣潤一那样,以当下的J-Pop为主要卖点,而是以钢琴和原声吉他为主的纯净慢板风格编曲。

      从效果上来看,素雅的编曲和精挑细选的女性歌手原曲题材,同时伴以明亮但不苍老的美好声音,使得布施明的Ballade系列做的十分扣题。要知道,布施明可是和小田和正同年出生的爷爷级歌手,只不过布施明的歌手生涯的时间要比小田更长一些。所以无论是歌谣曲还是流行曲,布施明都有一定的涉猎,反而小田却是一如既往的以干净的流行音乐风格示人。如此一来,《Ballade II》中有对《恋人よ》这样风格的曲子的翻唱也就不怎么让人惊奇了。

      整体而言,布施明试图将《Ballade II》做成一张干净的流行情歌翻唱专辑,虽然他的这个选择得以避免重蹈稲垣潤一的覆辙,将专辑做成一张俗套的流行唱片,但是这次的素雅却显得有些过头了。打个比方,就好像是街头那些用电子琴弹奏的古典世界名曲大杂烩一般。当然平心而论,《Ballade II》还不至于沦落到前者的地位,但是那素净到淡而无味的编曲,未免太没有想象力。相对于当下的一些相似编曲的流行慢歌而言,《Ballade II》也未免显得过于没趣。

      更糟糕的是,布施明的歌声也被连累,使其一同成为“淡而无味”的代名词。本来布施明的干净声线,还是可以作为一个卖点,但是歌曲的寡淡风格,使得人们的视线不得不转移到布施明的演绎上,以寻求一些刺激点。但是布施明本身的表演就略显匠气,没有了编曲的掩护,人们得以进一步雕琢歌手的缺点。编曲上,虽然稲垣潤一过于流行但是好歹能将声线的平实给掩盖在身后;歌声上,又没有小田和正那般富有感情的演绎。于是乎,编曲和歌声皆缺乏感情这一弱点,就完完全全的暴露出来。